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55km의 도버 해협을 사이에 두고 유럽대륙의 북서쪽해안에서 떨어져 있는 섬나라로 공식명칭은 The United Kingdom Great Britain and Northern Ireland이지만 일반적으로는 UK 또는 Britain 으로 불린다. 그레이튼 브리튼(잉글랜드, 웨일즈, 스코트랜)과 북아일랜드의 4개의 지역이 정치적으로 연합되어 이루어진 연합 국가이다. 각각 자치국들의 고유한 문화를 발전시켜왔고 여러 나라에서 이주한 많은 민족들이(특히 영국 식민지하에 있던 나라들) 다양한 문화를 형성하고 있다.

 정식 국명
영국(United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland :영문)

 약어
U K 또는 Britain(영국은 4개지역 즉 England, Wales, Scotland, Northern Ireland가 정치적으로 연합되어 이루어진 연합국가)

 국화
장미, 엉겅퀴, 클로버가 전통적으로 각각 잉글랜드, 스코틀랜드, 아일랜드의 민족적인 꽃으로 인정하고 있다

 국기
Union Jack 으로 아일랜드와 스코틀랜드, 북아일랜드의 3개의 기를 서로 합쳐 만든 것이다.


성인(聖人) 세인트 조오지의 기(백색 바탕의 빨간색 십자모양)를 잉글랜드의 국기로 처음 사용한 이래, 1603년 스코틀랜드 왕 제임스 6세가 영국왕(제임스 1세)을 겸하게 되어 스코틀랜드와 잉글랜드 연합왕국의 국기(청색 바탕에 백색의 비스듬한 십자)가 성립되었다. 이후 1801년 아일랜드가 합병된 후, 아일랜드기의 디자인인 Cross가 추가되면서 오늘날의 영국기가 완성되었다. 3국의 기는 모두 그리스도교에서 기원한 십자기로서, 중세의 십자군 원정 때부터 사용되었다.



또한, 이들 자치국들의 국민들은 모두가 영국 여권을 소지한다는 점에서 한 나라의 국민이라고 말할 수 있지만 서로 다른 고유한 국민성과 전통을 갖고 있으며, 언어에 있어서도 약간의 차이가 있다. 그러므로. 영국인이라 부르지 않고, 각각의 출신을 대표하는 English, Scottish, Welsh, Irish로 불리운다.

영국의 면적은 242, 514 ㎢으로 대략 남북한을 합친 면적과 비슷하며, 유럽에서는 네덜란드 다음으로 인구 밀도가 높으며, 그 분포는 고르지 않아 사람들의 발길이 별로 닿지 않아 자연경관이 그대로 보존되어 있는 전원지가 상당히 많이 남아있는가 하면 인구밀도가 높은 지역은 런던, 버밍험 등과 같은 대도시로 현대문명과 전통문화유산이 함께 어우러져 있다.


 기후 및 지형

영국은 섬나라로 약 66%를 차지하고 있는 남부의 잉글랜드와 약 33%를 차지하는 스코트랜드, 서부지역의 웨일즈 그리고 아일랜드섬에 위치한 북아일랜드로 구성된다. 지정학적으로 위도는 우리나라보다 약간 높은 북위 50도부터 60도에 자리잡고 있지만, 해양성기후로 인해 우리나라보다 전체적으로 보면 여름은 선선하고 겨울은 온난한 편이나 대서양에서 불어오는 남서풍 때문에 비가 많고 날씨의 변덕이 매우 심한 편이다. 한편 위도가 높은 곳에 위치하여 여름에는 밤 10까지 훤하고 겨울에는 오후 4시면 어두워 진다.
봄은 3-5월로 평균기온은 5-22도로 따사로운 날씨이다가도 다소 차가운 바람을 동반한 소나기가 오는 등 날씨의 변화가 심하므로 스웨터와 방수 자켓이 필수적이다.
여름은 6-8월로 평균기온은 12-24도 영국의 날씨 중 가장 아름다움을 선사하고 있다. 이 기간 중 유럽인들은 여름 피서를 영국에서 지내기도 한다. 하지만 여름 한 낮에도 갑작스런 찬바람을 동반한 소나기가 종종 내려 얇은 긴팔옷과 방수 자켓이 필요하기도 하다.
가을 9-10월 좋은 날씨가 있으며 9월은 서늘한 여름날씨와 같고 아침 저녁엔 다소 차가운 기운을 느낄 수 있다.
겨울(11-2월)은 일년 중 가장 불규칙적이며, 일년 중 가장 많은 비가 온다. 겨울에는 평균기온은 영하로 떨어지는 혹한은 거의 없다. 하지만, 바다로부터 불어오는 찬 바람에 의해 체감온도는 실제온도보다도 더 낮다.




 영국의 화폐

영국의 화폐는 pound sterling이고 화폐단위는 £(Pound)와 P(Pence)로 1 파운드는 100 펜스이다. 지폐의 종류로는 £5, £10, £20, £50가 있고 동전은 1P, 2P, 5P, 10P, 20P, 50P, 1£가 있다. 지폐는 영국은행뿐만 아니라 스코틀랜드 은행에서도 독자적으로 발행하고 있는데, 이는 잉글랜드와 북아일랜에서도 같이 통용된다. 그러나 아일랜드 공화국의 Irish Pound는 영국에서는 통용되지 않고 EU의 통합 화폐인 Euro화를 쓴다.  화폐의 특징으로는 모든 화폐에 여왕의 얼굴이 나오며, 뒷면은 우리나라처럼 유명인사의 얼굴이 나온다.




 영국의 주요 공휴일

뱅크 할리데이(Bank Holiday)는 법정공휴일로 빅토리아 시대 때 자본주의, 민주주의 발달 등 여러 국내외 격변으로 종전과는 달리 휴일 없이 일만하다가 휴일에 대한 필요성으로 Bank Holiday 가 생겼다. Bank Holiday는 세계금융의 중심지이며 엄청난 위용을 자랑하는 영국 중앙은행(Bank of England)에서 일년 중에 몇 일을 정해서 쉬기로 한 게 발단이 된 것이다. 이는 최대한 은행의 효율을 위해서 금요일과 월요일만 그 휴일을 두었다.

 

잉글랜드/웨일즈

스코틀랜드

북 아일랜드

New Year's Day

1월 1일

1월 1일

1월 1일

Bank Holiday

 

1월 2일

 

St. Patrick's Day

 

 

 3월 17일

Good Friday

부활절 前 금요일

부활절 前 금요일

부활절 前 금요일

Easter Monday

부활절 前 금요일

부활절 前 금요일

 

May Day Holiday

5월 첫째 월요일

5월 첫째 월요일

 

Spring Bank Holiday

5월 마지막 월요일

5월 첫째 월요일

5월 마지막 월요일

Rangemen's Day Holiday

 

 

7월 12일

Summer Bank Holiday

8월 마지막 월요일

8월 첫째 월요일

8월 마지막 월요일

Christmas Day

12월 25일

12월 25일

12월 25일

Boxing Day

12월 26일

12월 26일

12월 26일